AS PESSOAS IDOSAS SÃO PESSOAS:ASPECTOS PSICO-SOCIAIS DO ENVELHECIMENTO

Este artigo comporta duas partes. A primeira focaliza-se em três componentes do ciclo vital nas pessoas idosas. O ciclo vital consiste (a) em carreiras que são sequências de papéis e de actividades que se lhes associam. As principais carreiras envolvem trabalho, família e amigos. Quando enveredamos por papéis da carreira, (b) desenvolvemos identidades do papel e avaliações da nossa realização contribuem para a auto-estima. As reacções emocionais que temos às carreiras e aos acontecimentos da vida incluem (c) sentimentos de stress e de satisfação. O confronto com a perda é um desafio nuclear para as pessoas idosas. A maior parte das pessoas confrontam-se bem com a reforma e até mesmo com a morte de um cônjuge. Enquanto as pessoas idosas se mantêm independentes, a sua auto-estima permanece estável e as suas identidades mudam pouco. As pessoas idosas parecem estar tão satisfeitas com as suas vidas como outros grupos de pessoas, apesar de problemas de saúde, financeiros e pessoais. A segunda parte do artigo focaliza-se nas percepções acerca das características das pessoas idosas e do processo de envelhecimento. Tal será feito sobretudo recorrendo aos resultados de um projecto intercultural sobre o envelhecimento. Os resultados em diferentes países denotam semelhanças substanciais e diferenças interessantes nas percepções do envelhecimento e do processo de envelhecimento, e nos estereótipos etários.


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